Gladiatorerna, ett av TV4:s populäraste program genom tiderna, är tillbaka – i en större, starkare och farligare skepnad än tidigare. Tusentals sökande har genomgått stenhårda tester, men bara 32 tappra utmanare har valts ut. Nu står de inför den svåraste utmaningen av dem alla: att ta sig an gladiatorerna. Utmanarna tävlar mot varandra, två mot två – kvinna mot kvinna och man mot man – i elva tuffa grenar.

Den nya säsongen av Gladiatorerna spelades in i Löfbergs Lila Arena i Karlstad. Programledare är Gry Forssell, en av Sveriges mest rutinerade programledare, som tidigare lett bland annat Big Brother, Körslaget och Sommarkrysset.

Kommentatorer är Niklas Wikegård och Jesper Hussfelt. Niklas Wikegård är en meriterad expertkommentator som haft en karriär som hockeyspelare i Elitserien och varit framgångsrik tränare i bland annat Djurgårdens IF. Jesper Hussfelt är sportjournalist, kommentator och programledare på TV4.

Domare är den kände basketdomaren Lahdo Sharro som i vanliga fall dömer i svenska basketligan, landskamper och har även dömt internationella mästerskap som damernas EM-final 2003.

Gladiatorernas historia
Gladiatorerna bygger på det amerikanska tv-formatet American Gladiators, som debuterade i USA 1989. Den svenska versionen hade premiär i TV4 den 31 mars 2000 med Agneta Sjödin och Gunde Svansom programledare. Robert Perlskog och Ove Rytter var kommentatorer. Domare var Dag "Daggen" Olsson.

Sammanlagt sändes fem säsonger av Gladiatorerna under åren 2000-2004. Vid sidan av de reguljära säsongerna spelades också två specialomgångar in: Gladiatorerna special (två avsnitt, 2002) där olika kändisar tävlade mot gladiatorerna, och Gladiatorerna – mästarnas kamp (3 avsnitt, 2004) där vinnare från tidigare säsonger ställdes mot varann.

Vinnare av Gladiatorerna
Följande utmanare har tagit hem slutsegern i Gladiatorerna:
Säsong 1 (2000): Ci Lindström och Torbjörn Olsson.
Säsong 2 (2001): Louise Svaton och Fredrik Edlund.
Säsong 3 (2001): Linda Escar och Junior Onema. 
Säsong 4 (2002): Linda Gröning och Jonas Fermfelt.
Säsong 5 (2004): Ida Malmberg och Patrick Lessa.

Gladiatorernas tävlingsformat
Gladiatorerna avgörs i ett turneringsformat. I varje omgång tävlar två manliga och två kvinnliga utmanare. Herrar och damer tävlar för sig. Deltagarna måste klara av sex banor mot en eller flera gladiatorer, och slutligen en hinderbana mot varandra. Vinnarna går vidare till semifinalomgången, där det avgörs vilka som går till den slutliga finalen. Segrarna belönas med 250.000 kronor.

Tävlingsgrenar i Gladiatorerna
Följande tävlingsgrenar används under 2012 års säsong.

Duellen – Utmanare och gladiator står på varsin upphöjd plattform. De har 30 sekunder att få ner varandra från respektive plattform med hjälp av vadderade klubbor.

Ringarna – Utmanaren möter en gladiator i en höghöjdsbana bestående av ringar som hänger över poolen. Den tävlande har 60 sekunder på sig att med armgång ta sig igenom banan utan att bli neddragen av gladiatorn.

Hängbron – Utmanaren och gladiatorn står mitt emot varandra på en hängbro ovanför poolen med var sin vadderad klubba. Det gäller för den tävlande att röja gladiatorn ur vägen för att kunna ta sig över bron till den motsatta plattformen.

Gatloppet – Här har utmanaren 30 sekunder på sig att forcera en 20 meter lång bana som hårdbevakas av fyra gladiatorer. Varje gladiator vaktar varsin zon.

Attackboll – Här tävlar två utmanare samtidigt och det gäller att, på mindre än en minut, få ner så många bollar som möjligt i fem korgar som placerats ut på en spelplan vaktad av två gladiatorer.

Pyramiden – Två utmanare tävlar samtidigt. De startar på golvet på var sin sida om en 6,5 meter hög pyramid. Uppe på toppen står två gladiatorer som ska hindra utmanarna från att ta sig upp.

Väggen – Två utmanare klättrar samtidigt uppför en lodrät vägg med varsin gladiator hack i häl. De tävlande har 10 sekunders försprång mot gladiatorerna.

Rekylen – Utmanare och gladiator är förankrade i elastiska linor. I mitten av spelplanen hänger röda och blå kuddar. Utmanaren har 60 sekunder på sig att plocka ner så många kuddar som möjligt och placera dem i en korg i boet.

Pendeln – Utmanaren ska samla poängbollar genom att springa fram och tillbaka över en hängbro. Bron flankeras av gladiatorer som försöker slå ner utmanaren med hjälp av stora klot.

Plattan – Plattan är brottning på hög höjd. Utmanaren och gladiatorn står på en rund plattform som hänger i tre vajrar tre meter över marken.

Hinderbanan – Utmanarna tävlar mot varandra. Hinderbanan består av nio tuffa delmoment. Den utmanare som samlat ihop flest poäng under grundtävlingarna startar med ett försprång.

Gladiatorer 2012
Följande gladiatorer medverkar i säsong 6 av Gladiatorerna:
Damer:
Amazon - arenans vackra härskarinna och förförerska. Cecilia Benjaminson. 35 år, 166 cm, 62 kg.

Athena - arenans godhjärtade moder och krigarkvinna. Magdalena Kowalczyk. 32 år, 175 cm, 70 kg.

Bullet - arenans hårding och munläder. Christy Bacon. 30 år, 181 cm, 77 kg.

Hyper - arenans energiknippe och glädjespridare. Jannika Larsson. 29 år, 168 cm, 64 kg.

Ice - arenans kallblodiga kraftpaket och isdrottning. Helene Ahlson. 31 år, 163 cm, 60 kg.

Kitsune - arenans sluga räv och principfasta krigare. Jenny Adolfsson. 29 år, 160 cm, 60 kg.

Lynx - arenans tigrinna som kämpar med klorna ute. Lina Eklund. 29 år, 164 cm, 64 kg.

Stinger - arenans minsting och hemliga vapen. Cajsa Nilsson. 34 år, 161 cm, 59 kg. (Medverkade i tidigare säsonger under namnet Puma.)

Herrar:
Baron Samedi - arenans uppseendeväckande mystiker. Patrick Lessa. 29 år, 177 cm, 96 kg.

Hero - veteranen som är Gladiatorernas okrönte kung. Roddy Benjaminson. 42 år, 184 cm, 105 kg.

Pansar - arenans actionhjälte och tuffing. Peter Bláha. 33 år, 182 cm, 103 kg. (Medverkade i tidigare säsonger under namnet Attila.)

Phoenix - arenans showman och eldige dansare. Aris Denis-Sanchez. 38 år, 186 cm, 98 kg.

Prime - arenans rättrådiga och principfasta polis. Mikael Hollsten. 26 år, 189 cm, 92 kg.

Tor - arenans jätte och ädle vilde. Mikael Spreitz. 47 år, 199 cm, 110 kg.

Toro - arenans något fåfänga Casanova. Ako Rahim. 26 år, 184 cm, 95 kg.

Wolf - arenans vilddjur. Binais Begovic. 28 år, 178 cm, 96 kg.

Tidigare gladiatorer
Dessa gladiatorer har medverkat i tidigare säsonger:
Damer: Amber (Elin Sundell), Blade (Anna Larsson), Diva (Kathy Johansson), Elektra (Isabella de Salareff), Embla (Anna Carlsson), Etna (Helen Ekblom), Furia (Birgitta Hallström), Indra (Linda Ekwall), Kobra (Alexandra Vusir), Medusa (Anna Rosén), Nova (Anna Ugander), Puma (Cajsa Nilsson), Troja (Pernilla Stjernfeldt), Valkyria (Monica Riscoll).

Herrar: Atlas (Roger Zapfe), Attila (Peter Bláha), Izor (Niklas Larsson), Korax (Benny Furenbrink), Loke (Jonas Andersson), Plexus (Johan Oldenmark), Python (Sör James Danielle), Raptor RX2 (Fredrik Wettergren), Tamook (Peder Johansson), Taurus (Jörgen Bergström), Titan (Jonas Olsson), Tromb (Mire Ercegovcevic), Zeke (Kim Justin).