Våldsamma strider pågår i området kring Republikanska gardets posteringar i Qudsayya och al-Hama, sade gruppens talesman Rami Abd al-Rahman enligt AFP.

Striderna pågår omkring åtta kilometer från centrala Damaskus.

- Detta är första gången som regimen använder artilleri i strider så nära huvudstaden, säger Rahman till AFP.

- Dessa förorter hyser baracker för trupper som är väldigt viktiga för regimen, som det Republikanska gardet. Här bor också officerarnas familjer.